Psychology Senior Lecturer Dr Daniel Farrelly fills us in on the Evolutionary origins of Valentine's Day

 An evolutionary underst和ing of Valentine's Day 

在美丽的日落背景前,双手形成一个心形的黑色剪影.

上周去超市或看电视广告的任何一次旅行都应该给你留下一个清晰而响亮的信息——情人节即将来临. 如果你能看透人心, 丘比特画像, 泰迪熊, 巧克力, 等等, you’ll appreciate that this opportunity to let our true loves, or our current loves, 或者冰球突破希望的爱人冰球突破对他们的感觉不仅仅是大生意, but an important part of our society 和 our lives.

为什么呢? 为什么一年中的这一天如此特别? 在这篇博客中,我将用进化的方法来解释这一现象, 和 highlight why it’s based on a much deeper aspect of our nature.

首先,一个很好的问题是其他物种也有类似的东西吗? 现在, 我并不是说他们会有这样一个特殊的日子:互相寄卡片,开瓶美酒, but can we look at other animals to help underst和 Valentine’s Day? Here are two examples:

A Bower Bird is sitting in his nest created to entice a mate

在巴布亚新几内亚和澳大利亚发现的凉亭鸟是一个很好的开始. Male bowerbirds construct huge 和 wonderful houses out of twigs, 叶子, 浆果和他们能找到的任何其他材料(包括附近快餐店的塑料吸管), 非常小心地确保它们装饰精美,给人留下深刻印象. 然后他们就坐在他们旁边,等待着. 然后雌性园丁鸟会经过每一所房子并检查每一所, 如果他们喜欢他们所看到的, 它们将与造它的鸟交配. 

A close-up of a peacock

 

孔雀的尾巴非常容易辨认,而且非常大,颜色非常鲜艳,事实上,拥有它们非常困难和危险. This is because they take a lot of energy to grow 和 maintain, 和 they make flying 和 moving hard due to their size 和 weight, meaning that the owner is more likely to be caught by predators. So why do they have them, if it is bad for their survival? The answer is because it is great for reproduction, as peahens are attracted to peacocks with larger tails, 只是因为它向人们展示,尽管尾巴很大,但尾巴的主人还是设法活了下来, which must mean they are high quality specimens!

Both of these examples involve what known as costly signals, which are signals in nature that are costly to produce, 和 therefore show off how the signaller can afford the cost. So, 园丁鸟在努力、时间和精力方面付出了巨大的代价来建造它们华丽的房子, 孔雀为了长出精致的尾巴而付出了巨大的代价. Going back to humans 和 their Valentine’s Day, 冰球突破可以看到其他昂贵的信号,如昂贵的订婚戒指(钻石应该, 作为一个粗略的指导, cost one month’s wages!), swanky dinners or fancy trips for romantic getaways. 这些都显示了它的成本, 在金钱方面, we are prepared to pay in order to impress our significant others, 和 something jewellers, 餐馆和酒店的老板知道得太清楚了,也很乐意帮忙!

红手男人捧花

But it’s not always money that needs to be the cost, 因此,难以制作但经济上不贵的礼物(如写一首浪漫的诗或歌曲)也可以表明你花了一大笔钱. It’s also all relative, 所以对某些人来说可能不是成本的东西对其他人来说也一样有效, 因此,一张简单的卡片和一盒适中的巧克力可能对一些人来说很昂贵,但结果却会产生同样的效果. Remember, on Valentine’s Day it’s the thought that counts!

So, 情人节的传统与其他动物的交配有明显的相似之处, which suggests that they are much deeper ingrained in our psychology. 但在动物王国中,有一个不可避免的事实需要注意,那就是在几乎所有的情况下,都是雄性在进行交配展示, 而选择的是雌性. 为什么会这样,人类也是这样吗?

要回答第一个问题,冰球突破需要考虑如何照顾冰球突破的后代. 在哺乳动物, mothers invest a lot more in caring for their young, 因为他们不仅要长很长一段时间来培养和生产它们, they also provide the vast amount of care after they’re born, 和 all of their food in the form of milk while they’re young. 其结果是,女性在为人父母方面比男性投入更多, 他们需要确保这种投资被明智地放在优质后代身上. 这就是为什么自然界中绝大多数女性都是“更挑剔”的性别(正如查尔斯·达尔文所意识到的),因为她们比男性失去的更多. 另一方面,雄性的投入要少得多(在某些物种中几乎没有), 所以不必挑三拣四, 他们只需要确定自己被选中了. 这就是为什么雄性鲍尔斯会建造大房子,而孔雀会长出长尾巴, 因为它们需要吸引挑剔的雌性.

 

Man kissing the h和 of a woman in a red dress while in the woods

It’s clear that it’s a similar case in humans, 因为父母在孩子身上的投入也有所不同. This is reflected in Valentine’s Day behaviours, as it is men who mostly buy engagement rings, pay for expensive dinners, 浪漫的旅行, 写浪漫的歌曲和诗歌, court 和 overall try to impress women with their costly displays.

但是,并不总是. Women also will try to impress others 和 pay costs to do so, 和 men certainly can be choosy when it comes to romantic partners. So does this suggest we have overcome our biological origins? 好吧,其实不是. Humans are a strange species when it comes to parenting, 因为父亲对人类的投入比其他人更多,因为人类的婴儿需要很多(很多!) of care 和 support when young, 和 is provided from both parents. 这意味着男人在决定投资的时候也需要很挑剔, 因此,礼物和浪漫的姿态对男人和女人都同样有效.

整体, 我认为,观察其他物种和对交配行为的进化解释可以帮助冰球突破理解情人节, 但就像所有关于人性的例子一样,冰球突破也需要看看是什么让冰球突破与众不同. 这甚至还没有开始考虑多年的文化影响和传统是如何进一步塑造它的. 无论如何,享受它! 

Dr Daniel Farrelly  is a Senior Lecturer on the 心理学学士学位 including a module Evolution 和 Human Behavior. 丹尼尔的主要兴趣主要是在实证和理论应用进化论来解释人类行为和心理过程.

本博客所表达的所有观点均为本院院士个人观点,不代表本院院士的观点, 冰球突破官网或其合作伙伴的政策或意见.