冬青安德鲁斯博士,高级讲师 伍斯特商学院,讨论了在职场中心理变态特质的优点和缺点.

什么是心理变态?

精神变态是一种与无罪等特征相关的人格障碍, 缺乏同情心, manipulativeness, 麻木不仁, 肤浅的魅力, 冲动和无法从经验中吸取教训. 当冰球突破听到“精神病患者”这个词时, 历史上大多数人会想到疯狂的连环杀手(比如汉尼拔·莱克特). 然而最近,冰球突破开始听到更多关于工作场所中的精神变态者的说法. 这篇文章将考虑有什么证据表明有精神变态者在组织中工作,并探索他们为什么可能会成功.

一个男人阅读商业报纸的手的特写镜头

有充分的证据表明,并非所有具有精神变态者核心人格特征的人都曾与精神卫生部门或刑事司法部门接触. 研究估计在0.6%到5%的普通人群具有高度的心理变态特征. 其中一些人在组织内部工作, 它们通常被称为工作场所, 组织或企业心理变态者. 

早期关于工作场所心理变态者的研究是以案例研究为基础的. 工业组织心理学家保罗·巴比亚克(Paul Babiak)发现了一些符合精神病临床标准但在组织内工作的人. 他发现,这些职场精神病患者在他们的组织内都以类似的方式运作:

  • 他们首先评估其他员工的效用,并与拥有权力的人建立关系, 是有影响力的还是有实际用途的.
  • 然后,他们操纵这些关系,以表现出一副好员工的样子,而实际上只完成了很少的工作或工作质量很低.
  • 任何质疑精神变态者或对他们构成威胁的人都是精神变态者抹黑行动的对象,目的是破坏他们在组织中的声誉和影响力,最终减少对精神变态者的负面影响.
  • 巴比亚克研究的精神变态者最终在他们自己或其他组织中晋升. 

最近, 调查研究发现,组织中的心理变态水平可能高于普通人群. 研究还发现,与普通人群相比,有更多的人在组织中拥有足够的临床诊断的精神变态程度. 这表明,精神变态者在组织中成功地工作.

一个装满钱的手提箱

对职场心理变态者的研究发现,他们在不同组织类型之间的分布并不均衡. 银行, 金融, 公务员, 警察, 消防服务, 商业和商业都被认为对精神变态者更有吸引力, 而涉及照顾他人的职业则不那么有吸引力. 研究人员假设,精神变态者会被具有潜在权力的组织和角色所吸引, 地位和奖励. 

精神变态者也可以在组织中取得成功并获得权力, 他们渴望的地位和回报? 

答案似乎是 “是的”. 研究表明,一个人在组织中的地位越高, 他们自己或与他们认为有精神病特征的人共事的可能性就越大. 研究甚至发现,英国的首席执行官和美国总统都有很高水平的心理变态特征! 从理论上讲, 这种成功之所以会发生,是因为冰球突破在领导者身上发现的可取特质在一定程度上与精神病患者的特质重叠. 例如, 精神病患者的控制欲是成功领导者影响力的一个极端版本. 精神病态的情感贫困可能与做出艰难决定的能力有关. 精神病患者表现出的浮夸性格可能会被误认为是领导和激励他人所需的自信. 因此,精神变态者或许能够描绘出理想领袖的形象. 在那些文化促进竞争的组织中,这一点可能尤其正确, 个人主义, 利润和短期行为. 精神病患者的自私行为在这样的组织文化中可能并不突出,他们的无情可能会得到回报. 经历混乱变化的组织也可能是精神变态者的理想工作场所,因为他们能够利用缺乏规则和结构的地方. 

一个西装革履的男人站在火车站. 他的脸在照片的框外

在动荡时期, 人们可能会求助于所谓的“魅力型领导人”来提供未来的愿景. 心理变态者的魅力, 保持冷静的能力, 因此,对不确定性的容忍和极度自信可能使他们在不确定的时代成为一个理想的有魅力的领导候选人.

雇佣一个精神病患者是件坏事吗?

就工作表现而言,精神变态与整体工作表现呈弱负相关. 精神变态似乎与工作表现的表象因素(如创造力)呈正相关, 战略思维与沟通), 但与团队合作呈负相关, 管理技能和整体成就. 换句话说,他们都是风格,没有实质. 

与精神病患者一起工作显然会对一个人的职业生涯造成损害, 与心理变态的老板或同事共事的员工工作效率较低, 满意度和组织承诺以及更高程度的职场欺凌. 除了降低员工士气之外,对组织的影响可能是广泛的. 精神变态者倾向于做出更冒险和不道德的决定, 哪些因素会影响组织的声誉. 雇用具有心理变态特征的人担任领导角色可能会导致不良特征被转移到更广泛的组织文化中, 这反过来又会鼓励员工复制消极行为. 简而言之,一个坏苹果可以变成一桶坏苹果. 

结论, 在过去的20年里,对职场精神病的研究呈指数级增长,这让冰球突破有信心断言,精神病患者在组织中运作得很成功, 还有很多冰球突破不知道的. 未来的研究人员需要更精确地研究精神变态者如何以及为什么会在组织中取得成功,并且需要纵向研究来确定精神变态者的职业道路. 这样的研究将照亮组织的“阴暗面”.

冬青安德鲁斯博士 高级讲师是 伍斯特商学院. 冬青的博士, 题为“分析心理病态特质对职业发展的影响”,’测试工作场所的心理变态特征.

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