今天,人们有时谈论政治“猎巫”.  但这个短语与那个人们真正害怕和迫害所谓女巫的时代有什么关系呢?   在这篇博客 Darren Oldridge教授, 研究巫术和魔鬼历史的专家, 检视“猎巫”的过去和现在的意义:

近年来,“猎巫”一词在西方政治中占据了显著位置.  前你.S. 唐纳德·特朗普总统可能是最著名的自称是“政治迫害”受害者的人。, 而其他可能的目标包括希拉里·克林顿(Hillary Clinton)和英国工党(Labour Party)的一些主要成员.  这个概念至少从20世纪50年代起就在公共生活中发挥作用, 它对形形色色的政客的用处意味着它将继续蓬勃发展.

所有声称是“政治迫害”受害者的人都用这个词来指责他们的对手的动机和方法.  在当代政治背景下,猎巫总是邪恶而不公平的.  To be accused is to be innocent; to pursue a person as a supposed witch is to act maliciously, 歇斯底里地或不公正, 通常这三个都是同时发生的.

作为一名巫术历史学家,我对这些内涵持谨慎态度.  同时也说明了现代社会对过去的看法, 他们是一个糟糕的世界指南,在这个世界里,真实的人被怀疑有害的魔法和契约与邪恶的灵魂曾经被审判, 有时执行.  事实上,冰球突破自己的猎巫语言是理解那个世界的障碍.

两只大锅放在明火上

那么,今天的“政治迫害”与历史记录相比如何呢?  对女巫的刑事起诉从15世纪晚期一直持续到18世纪早期, 负责了大约50个,000人死亡.  政治迫害的现代形象与这一时期零星发生的大规模审判最为相似, 尤其是在讲德语的国家.  它们会以惊人的速度吞噬整个社区, 1580年代的特里尔和1629年的Würzburg.

所幸这样的事件很少发生.  个人或一小群人被指控的情况要常见得多, 在很多情况下,他们可能没有被送上法庭.  当他们被发现时,他们的待遇因地区而异, 而且并不总是很严重.  例如,在英国,只有大约四分之一的被正式指控犯罪的人被处决.

事实并非如此, 然后, 指控一个人施巫术就等于判他死刑.  在这方面,现代对“政治迫害”的理解歪曲了过去.  事实上,大多数巫术案件都不能被视为狩猎.

处理巫术的人也没有别有用心或不尊重正义的典型特征.  事实上, 这一罪行的神秘性质意味着在起诉时需要谨慎的区别对待.  这方面的许多专家, 比如英国医生和鬼神学家约翰·科塔和马萨诸塞州牧师英克里斯·马瑟, 主张在面对不可否认的严重但难以证明的罪行时应保持司法谨慎.

月亮漂浮在云上

 

在这些观察的背后是一个更深层次的关于信仰的问题.  这是过去对巫术的恐惧与现代对巫术的恐惧之间的根本区别.  推动16和17世纪女巫审判的两个核心假设:第一和最普遍的假设, witches were believed to harm others through the use of magic; 和 secondly, 对普通人来说没那么重要, 他们被关起来为魔鬼服务.  后一种观点的最极端的版本, 女巫们被认为飞到夜间集会或“安息日”,在那里他们犯下暴行,崇拜黑暗王子.

今天,在西方很少有人相信魔法, 这个概念最常见的是作为一种隐喻或一种娱乐.  (当然,舞台魔术是要骗人的.)结果, 过去最令人恐惧的巫术形式——破坏性巫术的实践——简直令人难以置信.

魔鬼的情况?  这里有一些有趣的国际变化.  A major survey in 1982 found that only 21% of the UK population believed that he existed; this had dropped to 10% by 2016.  相比之下,2005年的一项民意调查发现,60%的美国人相信这个古老的敌人.  这种模式反映了西欧和美国宗教信仰普遍程度的普遍差异.S.A.  (有趣的是, 无论问题是什么,对上帝的信仰往往高于对对手的信仰.)

一个沥青人在火里

宣布撒旦之死可能有些草率.  但这是真的, 尽管如此, 在西方社会的知识分子版图中,他并不是一个不可或缺的、无可争议的部分, 就像他在女巫审判的年代一样.  他也与人们相信会造成真正伤害的邪恶魔法的实践无关.

“政治迫害”一词的现代用法反映了这种情况.  因为冰球突破不再认同曾经支持巫术犯罪的信仰, 冰球突破发现很难从表面上接受这一罪行.  冰球突破很难想象前现代世界的女巫, 被人们视为真正的威胁人物.  相反,冰球突破很容易认为女巫审判是别有用心的.  通常,这些包括报复或贪婪,加上对正义的故意漠视.

当前的“猎巫”语言, 然后, 表明了冰球突破与女巫审判的历史世界的分离,而不是前现代实践的复兴.  (在其他一些非政治背景下,过去和现在之间的相似性可能更强.  当代对“仪式撒旦虐待”的指控, 例如, 呼应了早期现代女巫安息日的理念.  但那是另一回事了.)

最终, 冰球突破已经把自己的解释投射到那些过去害怕巫术的男女身上, 将它们重新定义为恶意的或“歇斯底里的”, 和总是不公平的.  正是这种版本的过去——产生于冰球突破与过去的深刻分离——支撑着今天“政治迫害”的说法。.

 

 本博客所表达的所有观点均为本院院士个人观点,不代表本院院士的观点, 冰球突破官网或其合作伙伴的政策或意见.

达伦·奥尔德里奇是冰球突破官网的早期现代史教授.  他写了大量关于巫术和魔鬼的文章,目前正在写一篇关于英国鬼神学的研究.